空间站面临病毒感染!宇航员免疫系统紊乱,病毒在太空更容易传播

宇宙奥秘 2020-03-21 09:00奇闻网www.qiwenkd.com
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目前,新型冠状病毒(SARS-CoV-2)已在全球范围内感染了近14万人口,形势每况愈下。127个国家被攻陷意味着病毒在地球表面已经“无国界”了。一些人认为,如今只有天上才是最安全的地方。不过,科学家认为太空并不安全,随着下一批入站任务的来临,即使是国际空间站(ISS)依旧面临被感染的风险。
 
可以这么说,在人类足迹遍及的宇宙中,最容易受到冠状病毒污染的地方就是国际空间站。目前,空间站上有三名宇航员,分别是来自美国NASA的JessicaMeir和AndrewMorgan以及俄罗斯的OlegSkripochka,他们正在地球上方402公里的高度俯视病毒在地球疯狂蔓延。但是,这三名宇航员依旧面临被感染的风险。
 
太空看似是一道天然的屏障,实则不然。美国宇航局前外科医生JonathanClark表示,国际空间站的微重力环境可能对病毒蔓延、暴发产生巨大的推动作用。由于没有重力,病毒附着在小液滴会在空中随意“飘散”,永远不会沉积在地面,因此在太空中的病毒可以更容易地传播。
 
除此之外,NASA于2019年3月进行的一项研究测试发现,太空环境存在重新激活休眠期病毒的风险。在执行长期太空任务的23名宇航员中,14人(61%)体内原本处于休眠状态的疱疹病毒重新被激活。微重力和辐射环境还会导致宇航员的免疫系统发生紊乱,在这种条件下更容易被感染。总的来说,宇航员在太空环境呆的时间越长,被感染的风险和几率也就越大。
 
下一批前往国际空间站的宇航员计划将于4月9日从哈萨克斯坦的拜科努尔航天发射中心启程。但新的宇航员们前往的并非“世外桃源”,而是一处远在天边的生活舱。病毒在那里更容易传播,同时宇航员还将面临脑部变形、DNA损伤、生物节律紊乱和与世隔离的巨大心理压力。
 
目前,对国际空间站上的宇航员来说,最重要的就是避免病原体或其它感染源进入空间站,但考虑到需要从地面运送食物等生活基本保障品,要想完全避免冠状病毒并不容易,因此空间站同样不是世外桃源。而一旦宇航员被感染,在空间站内的狭小空间内很难实施隔离。同样的,如果在站的宇航员需要返回地球,也会被要求进入隔离状态,就如当年从月球返回地球的任务中所做的一样。

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