一群毛茸茸的绿色“冰川老鼠”,让科学家们困惑:它们怎么移动?

未解之谜 2020-05-27 14:14奇闻网www.qiwenkd.com

2006年,研究人员蒂姆巴托洛莫斯在阿拉斯加的冰川附近徒步旅行,准备安装科学仪器时,发现一些意想不到的东西,让蒂姆惊呼“这是什么鬼东西”。

他发现,在到处都是白色的世界里,出现了一抹明亮的绿色,这些“绿色”似乎不依附于任何东西,只是在冰上休息,经过仔细观察后发现,散落在冰川上的是苔藓球。

这些苔藓球被称为“冰川老鼠”。

上世纪50年代,一位冰岛研究人员曾描述了这些苔藓球,认为是由滚石聚集成的苔藓,随着时间流逝会滚动。

苔藓球“奔跑”速度虽然很慢,但是外形看起来像在冰川上奔跑的小型哺乳动物、小老鼠或其他动物,因此也被称为“冰川老鼠”。

尽管冰川学家对这些苔藓球早已有所了解,然而对于它们的行为,很多还无法解释,而蒂姆发现苔藓球后的研究,对它们的了解又增添了新的内容。

 

首先,冰川老鼠可以由不同种类的苔藓组成。

每个球就像一个柔软、潮湿的苔藓枕头,这些球可以由不同种类的苔藓组成,是围绕小石头或冰中的其他杂质开始生长的,最终形成各种类型的苔藓沉积物。

在阿拉斯加、冰岛、斯瓦尔巴群岛和南美洲都能看到它们的身影,但它们也不是在任何冰川上都能生长的,似乎只有在适宜的条件下才会出现。

 

其次,它们是如何移动的?像风滚草一样滚动吗?

大多数看到它们的人都会立刻想知道,它们究竟是如何移动的,会像风滚草一样,到处滚来滚去吗?

显然这样的苔藓球有四处滚动的可能性,作为苔藓,必须周期性地暴露在阳光下,为了均匀晒到太阳,苔藓球必须真的滚动起来,否则底部的苔藓就会死掉。

而且曾发现苔藓球在冰上摇摇摆摆,因此一度怀疑这个球最终会从冰的底座上掉下来,然后滚走。

为了搞清楚苔藓球的移动方式,研究人员追踪了在阿拉斯加的30个苔藓球,每个球上都有一个小的金属圈,上面有彩色珠子。

在2009年的54天里,他们追踪了每个球的位置,然后分别于2010年、2011年和2012年回来查看这些数据。

经过研究后发现,这些苔藓球存活了至少五六年,甚至更长时间,虽然会转来转去,但和风滚草无目的的滚动是完全不同的。

 

它们以一种协调的、精心设计的队形移动,如同迁徙的鸟,整个群体以相同的速度和方向移动,平均每天移动2.5厘米。

研究人员继而介绍到,这些球一开始移动相对缓慢,最初是向南方移动,一段时间后开加速,改向西移动,然后又放慢了速度,继续向西行进。

为了解释这个奇异行为,研究人员提出了很多假设,例如走下坡路加速移动、风吹保持同向,或者阳光照射等因素,然而这些都被一一推翻,似乎有一种未知的力量在指引这些苔藓球去哪里。

 

最后

这项研究吸引了更多喜爱苔藓球的冰川科学家,更多的科学家将投入冰川的研究,而且这将非常有意义。

根据2012年的一项研究,像简单蠕虫和水熊虫这样的微小生物,可以生活在苔藓球里。

冰川一直被认为是一个寒冷、贫瘠的世界,苔藓球的存在,为细菌、藻类和神秘的生命形式提供了生存的空间,让我们对冰川也有了新的认识。

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